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旅英留踪:初涉伦敦

刘蔚铭·2005-7-18

赴英国开会,途中孜身一人,不免要仔细计划安排,拟在伦敦一宿,如此,翌日赴加的夫便感轻松暇逸。不过,最棘手之事便是预定房间,因英国一切行动均讲究提前行事,对此颇感不适。网上查询诸多宾馆旅馆类别,价格不仅昂贵,且需信用卡付定金,最终发现一种B&B的旅馆,经济实惠。所谓B&B,即提供早餐与房间床位的旅馆,经营灵活,房价便宜。然而,这些旅馆大多都需信用卡预付定金。仔细查询英国网站,重大发现:终于找到一家无需预付,网上确认后即可的旅馆。网上发去预定单,不久就收到了对方的确认邮件。我预定了一间单人房,40英镑一晚,是我找到的最便宜舒适的旅馆了,也许在伦敦都是最实惠的了。开完会返回伦敦时,在这家旅馆预定的是豪华单人间,仅仅贵了10英镑,但一切都上了档次。费尽精力,找到这家旅馆,确实是一个收获。其实,这家旅馆地理位置很好,根本不愁客源。

在北京登机赴英时,中国国际航空公司的航班无缘无故晚了近两个小时才登机起飞。当时无法和这家旅馆电话联系,让其保留房间。因为,有的国内赴英人士,因为晚到而已经被取消预定,房间另租他人的事儿确实发生过。当时很担心这样的事情,否则居无住所,流浪街头岂不很惨。

飞机晚点抵达西斯罗机场,大批中国人向海关口涌去,几个印度模样的人维持秩序。队伍很缓慢,检查得很仔细,对每个人都要用英语提问。好不容易快到我的轮次时,前面的一个小伙子出了一点问题,因为他一点都听不懂海关人员的问话。反反复复,近40分钟过去了,小伙子被请到一边等候另外处理。终于轮到我了,不到一分钟就通过检查。所谓的提问竟然是:你从那里来?来英国的目的是什么?什么时候离开英国?这样的简单问题!!!

在西斯罗机场又浪费了一个多小时。出来后,语言并无障碍,几句问话便找到了地铁,买到了去West Hampstead的车票。幸好英国天长夜短,晚上10点才是傍晚时分,否则后果比较困难。乘坐上Piccadilly Line的地铁,然后在Green Park站换乘Jubilee Line,约一个半小时后,终于在10点中的蒙蒙细雨中抵达位于West Hampstead旅馆。

英国人的认真仔细、诚实信用非常令人钦佩。仅仅是网络电子邮件预定房间,但是他们给予你完全的及充分的信任。不仅保留房间,而且在大门口给你留有令人非常温馨的便条。

这家旅馆的主人是一位典型的英国妇女。第二天一早下楼见到了她,非常友好。她的房产真不少,近处几条街上都有她的公寓,而且旅馆经营的井井有条。在网上就有每天在伦敦旅游的路线和交通信息,而且在一楼总台也有地图和免费的交通旅游手册。免费提供的早餐非常可口。我最喜欢吃English Meal,两个英国式煎鸡蛋,四片烘烤的面包片,浆汁黄豆,香肠和肉等,可以吃得很饱。戴着小眼镜的服务小姐很客气,英国早茶别有风味,很好喝,回国时买了不少。

总之,这家旅馆折射出英国人的诚实与信用,表现出其认真负责,一丝不苟的精神。此外房价便宜,居住舒适,交通便利,早餐可口量足,具有宾至如归的感觉。

第二天离开赴加的夫开会时,又预定了返回的房间,这次换了一间更舒适,更适于旅游居住的房间。

想知道这家旅馆的网址吗?也许有朝一日真的需要在这里下榻呢。Charlotte Guesthouse: http://www.charlotteguesthouse.co.uk

2005英国第七界国际法律语言学大会:http://www.flrchina.com/info/special/001/001.htm

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